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祖父母──孩子們的天外之助

周明儀 譯

我常問和祖父母關係很好的成人:「與祖父母相處最大好處是甚麼?」他們幾乎都說:「他們總讓我覺得自己很特別!」我也問過孩子們相同的問題,他們也傻笑著說,「他們就喜歡我哩!」

今天有關親子教育的資訊很多,經驗告訴我們:我們只有幾年的時間可以在孩子身上好好紮根,把他們教養成幸福快樂,適應良好的成人。我們為他們找最好的老師,給他們上最棒的學校,芭蕾舞、棒球、足球、空手道、鋼琴課排得滿滿的,都是希望孩子比別人強。當您在思考什麼是對孩子最好的,不妨考慮祖孫關係的問題。
和祖父母關係好的孩子,都覺得自己很特別。知道自己受其他親人的寵愛,孩子的自信心也會提升。祖父母總有時間陪他們玩,聽他們說話,還讓他們幫忙做飯、種花,有時候也適時地分享信仰及生活經驗。

新時代的祖父母經
現代祖父母已經不再待在老房子的搖椅上了,他們的裝備是WiFi 聯線和聽iPods音樂。可悲的是孩子的雙親離婚,祖父母也離異多年,單親及混合家庭普遍,孩子們還真難搞清楚自己在家裡的地位. 想要當現代的稱職祖父母, 要有委身的心裡準備。 不論孫兒們住得遠近,你都有機會影響他們:
祝福他們---祖父母可以讓孫兒們感到十分有福。當孫兒們在外受到社會價值嚴苛要求時,例如學業成績要強,運動表現要好,他們心裡都知道,自己的祖父母永遠不拿這些表現來衡量他們。無論如何,他們在祖父母眼中都是最好的,祖父母的祝福,永遠不嫌多。
立下好榜樣---世界的道德觀混淆,有個人主義、多元主義、相對主義、無道德論…… 祖父母有義務立下好的道德榜樣,讓孫兒效仿。

祖父母的「寵孫權」
花時間,不是花錢,或是禮物,在孫子身上。多計劃類似上動物園、露營、釣魚之類的活動。
多打電話,寫EMAIL給孫兒們。參加他們學校的活動,找機會表達你對他們的關心及興趣。

祖父母也要「守規矩」 做祖父母要認識到,這些小傢伙可不歸我們教養。要先和孫兒的父母商量「教養規則」,不要擅自做主,否則易起磨擦。例如父母不喜歡孩子吃糖、買玩具、看電視,我們雖是祖父母,也要遵守規定。輕看父母立下的規則,會教孫兒們無所適從。
混合家庭的孩子,不管是不是能適應,都要適應環境的改變。祖父母若越能多加了解孫兒們生活上的改變,就越能幫他們度過難關。

一視同仁
有時候難免對不是自己的親孫子稍有差別待遇,但是實在應該一視同仁才好。禮物、郊遊、各類儲蓄投資一樣不能少,一點不偏心。

愛要有耐心
瞭解「繼」孫兒的個性,可以教你如何加強彼此關係。年紀還小的,比較容易培養感情。大一點的,適應新的家庭關係會比較困難。他們心理上可能還沒準備好跟新的「繼」祖父母建立關係。
要有慢慢來的心理準備。讓他們自己決定什麼時候可以接受你。對你特別有距離的孩子,也不要放棄。觀察他們願意「試試」的訊號,然後才進入他們的生活。
祖父母的地位特別,他們可以有智慧、有經驗地,好好觀察每一個親孫兒,或是繼孫兒的個別需要,在孩子們的人生中助一臂之力,並留下美好的回憶。

本文綜合截譯自以下來源英國愛家協會Grandparenting” June, 2004 美國愛家協會“The Grandparent Connection” by Karen Hart, 2005“Boomer’s Guide to Grandparenting” by Tim and Darcy Kimmel, 2007“Spoiling Grandchildren Right” by Karilee Hayden, 2008“Blended Family Grandparenting” by Robert Busha, 2007



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